H εταιρεία «Eat Just» που δραστηριοποιείται στο χώρο της τεχνολογίας τροφίμων λάνσαρε τον Δεκέμβριο του 2020 τις πρώτες μπουκιές από «κοτόπουλο», που δημιουργήθηκαν σε βιολογικό εργαστήριο της εταιρείας λαμβάνοντας και άδεια για ανθρώπινη κατανάλωση από τις Αρχές της Σιγκαπούρης.

Ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή για να δούμε τη σημασία αυτού του επιτεύγματος.

Η Eat Just είναι μια καινοτόμα εταιρεία εναλλακτικού κρέατος που σήμερα αξίζει δισεκατομμύρια. Ο ιδιοκτήτης της εταιρείας -Τζος Τέτρικ- μιλώντας στο CNBC Make It επισήμανε: «Έχουμε την ελευθερία πλέον να πουλάμε το τεχνητό κοτόπουλο σε ολόκληρη τη Σιγκαπούρη είτε σε απλούς πελάτες, είτε στην εστίαση».

Πώς ξεκίνησε αυτή η ιδέα;
Μπορεί η έγκριση για την κατανάλωση του τεχνητού κρέατος να «υπόσχεται» να ταράξει τα νερά στην καθιερωμένη βιομηχανία κτηνοτροφίας, ωστόσο όταν ο Τέτρικ ξεκίνησε το 2011 όλα ήταν πολύ διαφορετικά.

Ο Τέτρικ ήθελε να διορθώσει αυτό που θεωρούσε ως ένα από τα μεγαλύτερα προβλήματα του κόσμου: τη βιωσιμότητα των τροφίμων και κάπως έτσι ξεκίνησαν όλα από να αυγό. «Αποφασίσαμε πως πρέπει να βρούμε έναν τρόπο να φτιάξουμε ένα αυγό, ένα αυγό κοτόπουλου, από ένα φυτό», είπε. «Το μόνο που ήξερα εκείνη τη στιγμή ήταν ότι υπήρχαν 375.000 είδη φυτών σε όλο τον κόσμο, και στοιχημάτιζα ότι ένα από αυτά θα μπορούσε να γίνει κάτι σαν αυγό».

Κερδίζοντας επενδυτές
Το όραμά του άρεσε σε επενδυτές. Έτσι, λίγο μετά την ίδρυση της εταιρείας, ο δισεκατομμυριούχος επενδυτής τεχνολογίας -Vinod Khosla- και ο συνεργάτης του -Samir Kaul- συμμετείχαν στον όραμα του Τέτρικ και επένδυσαν 500.000 $ στην ιδέα. Μετά από χρόνια πειραματισμών, η ερευνητική ομάδα έπεσε πάνω στη ροβίτσα, ένα όσπριο πλούσιο σε πρωτεΐνες, που χρησιμοποιείται συνήθως σε κουζίνες σε ολόκληρη την Ασία. Έτσι, το 2018, γεννήθηκε το πρώτο προϊόν του «Just Egg».

Αυτό που θέλαμε να κάνουμε στη συνέχεια ήταν πραγματικό κοτόπουλο και βόειο κρέας, αλλά όχι από φυτά και που δεν απαιτούσαν τη θανάτωση ενός ζώου, αλλά και ούτε μιας σταγόνας αντιβιοτικών. Αυτή είναι γενικά μια διαδικασία που ονομάζεται κυτταρική γεωργία.

Δημιουργία τεχνητού κρέατος
Η διαδικασία δημιουργίας τεχνητού κρέατος ξεκινά με ένα κύτταρο. Σε αυτήν την περίπτωση, από ένα κοτόπουλο. Μπορεί να ληφθεί είτε από ένα εν ζωή πουλερικό μέσω μιας βιοψίας, είτε από ένα φρέσκο κομμάτι κρέατος, μιας τράπεζας κυττάρων ή από τη ρίζα ενός φτερού. Αυτό το κύτταρο τροφοδοτείται έπειτα θρεπτικά συστατικά όπως αυτά που βρίσκονται στη σόγια και το καλαμπόκι.

Η διαδικασία διαρκεί περίπου 14 ημέρες από την αρχή έως το τέλος και το τελικό προϊόν είναι ο ωμός κιμάς. Η δημιουργία του «κρέατος» φαίνεται πως είναι το εύκολο κομμάτι. Το δύσκολο ήταν οι εγκρίσεις από τις αρχές οι οποίες χρειάστηκαν δύο χρόνια.

Το κοτομπουκιές είναι τώρα διαθέσιμες στο εστιατόριο της «Singapore1880» με περίπου $17 να κοστίζει το γεύμα. Περισσότερα εστιατόρια, ωστόσο αναμένεται να έχουν στο μενού τους τις τεχνητές κοτομπουκιές.

Τέλος, η ζήτηση για εναλλακτικά προϊόντα κρέατος, όπως το τεχνητό ή το φυτικό κρέας, φαίνεται να αυξάνεται. Μια έκθεση εκτιμά ότι η εναλλακτική αγορά κρέατος θα μπορούσε να αξίζει 140 δισεκατομμύρια δολάρια – ή το 10% της παγκόσμιας βιομηχανίας κρέατος – μέσα σε μια δεκαετία.

Πηγή: patrastimes.gr